O que é?

A Degeneração Macular Relacionada à Idade (DMRI) é o envelhecimento das células da retina que formam a mácula, ou seja, a parte da retina mais especializada em enxergar formas e cores com nitidez. A mácula, situada bem no centro da retina, perde sua função e o paciente percebe uma grande queda visual.

Sintomas

Em geral, a pessoa observa “borramento” no centro da visão ou até mesmo tortuosidade de linhas e letras, ficando muito difícil a leitura e o reconhecimento do rosto de pessoas que estão mais distantes.

Tipos de DMRI

A degeneração seca ou atrófica e a degeneração úmida ou exsudativa. A DMRI seca ocorre pela atrofia das células da retina e tem evolução lenta e progressiva. Já a DMRI úmida ocorre devido ao crescimento de neovasos no espaço em baixo da mácula, causando sangramento ou edema, por isso, chamada de DMRI úmida. Esta última acontece de forma súbita e a perda visual é mais grave.

Diagnóstico

Para o correto diagnóstico e tratamento da DMRI são necessários exames que avaliam a mácula de forma detalhada. Atualmente, existem equipamentos de alta tecnologia capazes de realizarem tais exames. São eles, os retinógrafos com autofluorescência e com angiografia, e os OCT ou tomógrafos de coerência ótica, que fazem cortes seriados da mácula e de suas camadas. São exames de fácil realização e bem tolerados pelos pacientes.

Tratamento

Está fundamentalmente baseado em tratar as fases iniciais da doença. Quando o paciente procura o médico em fases muito avançadas fica muito mais difícil tratar e os resultados podem deixar de ser satisfatórios. Para a DMRI do tipo atrófica existem medicamentos antioxidantes administrados na forma de comprimidos que retardam a progressão da doença. Além disso, é possível fazer óculos especiais para permitir que o paciente volte a ter visão de leitura. Para a DMRI do tipo úmida, atualmente, existem tratamentos bastante eficazes, que são os anti-angiogênicos, administrados na forma de injeções intraoculares. Estas injeções impedem o crescimento dos neovasos e consequentemente o aparecimento de edema e sangramento na retina, melhorando significativamente a visão do paciente.

Antiangiogênicos

Essas novas drogas revolucionaram o tratamento da DMRI do tipo úmida. Elas bloqueiam a ação do VEGF, que é um fator existente na DMRI sendo o responsável direto pelo crescimento de neovasos e pela perda da visão central dos pacientes. Atualmente, existem três tipos de antiangiogênicos: o bevacizumab (Vestir), ranibizumab (LucentisR) e o aflibercept (Elia). Cada um deles tem sua indicação e seu médico saberá orientá-lo quanto ao melhor medicamento para seu caso.